Cesare, Lucrezia e il santo padre – TERZA PARTE

La famiglia del pontefice Quando gli viene imposta la tiara, Rodrigo e un omaccione corpulento con le guance cascanti e gli occhi bovini ma in gioventu la sua alta statura, le ampie spalle, la forza che emanava in ogni gesto, il piglio sicuro devono avere impressionato non poco i contemporanei che hanno dato molto rilievo alla sua bellezza anche se dai ritratti che ci sono giunti tutta questa avvenenza non appare. Sta di fatto che piaceva molto alle donne e le donne piacevano moltissimo a lui. «Attrae a se le donne piu fortemente che la calamita il ferro» ha lasciato scritto un suo vecchio maestro, mentre un cronista dell'epoca ricorda una festa data da Rodrigo, gia cardinale, nella quale «si ballo dissolutamente e non una delle attrattive d'amore fu risparmiata».

Galeazzo Maria Sforza, duca di Milano dal 1466 al 1476 e padre naturale di Caterina Sforza, contessa di Imola e di Forli

Nell'estate del 1464 gli vengono delle strane pustole in un orecchio e sotto un'ascella. Forse sono la conseguenza di una pestilenza e non di una malattia venerea come molti sostengono; comunque il medico che lo visita tiene a precisare che poco prima del manifestarsi del morbo «non solus in lecto dormiverat». Tutto cio non deve destare eccessiva meraviglia: la rilassatezza morale era una caratteristica dei tempi e la castita non era proprio la piu pregiata delle virtu, anche tra molti prelati.

Caterina Sforza. Quando il Valentino si impadroni di Imola, l'indomita contessa si preparo a una difesa disperata di Forli bruciando i granai, abbattendo gli alberi e allagando le campagne. Queste misure provocarono il malcontento dei forlivesi che abbandonarono la loro signora al suo destino. Non ancora vinta, Caterina si ritiro nella rocca e per tre settimane resistette agli assalti del Valentino. Quando la rocca capitolo, forse in seguito a un tradimento, la castellana continuo a combattere fino a quando, sopraffatta dagli assalitori, non fu presa prigioniera.

Secondo una versione generalmente accettata, Rodrigo, a parte le numerose avventure galanti senza conseguenze, mette al mondo, tra il 1463 e il 1481, sette figli: tre (Pier Luigi, Jeronima e Isabella) di madre ignota, quattro (Cesare, Giovanni, Lucrezia e Goffredo) nati dalla sua lunga relazione con Vannozza Catanei. Di lei si hanno notizie scarne e contradditorie.

Girolamo Riario, nipote di Sisto e primo marito di Caterina Sforza. Pochi anni dopo il matrimonio Girolamo fu ucciso in una congiura; Caterina si mise alla caccia degli assassini, li scovo e vendico ferocemente l'omicidio del marito

Si sa che era nata nel 1442 e che ebbe quattro mariti, l'ultimo dei quali, l'umanista mantovano Carlo Canale, le fu procurato dallo stesso Rodrigo al termine della loro storia d'amore, nel 1481 o poco dopo.Nelle lettere che Vannozza scrive ad Alessandro VI non traspare nulla della loro antica intimita; l'ex amante viene invariabilmente chiamato ’Beatissimo Padre' o ’Vostra Santita', il tono e ossequioso, mai una parola che non sia piu che deferente, mai un'espressione che lasci anche vagamente sottintendere un moto di familiarita o d'affetto. Del resto anche rivolgendosi ai figli usa le stesse espressioni stereotipate (Lucrezia, ad esempio, viene chiamata ’Excellentia Vostra').

Un dipinto nella chiesa di San Biagio a Farli, raffigurante il ’Miracolo di San Giacomo Maggiore'; a destra di chi guarda sono effigiati Jacopo Feo, uno dei capitani di Caterina Sforza e suo secondo marito, Girolamo Riario e l'intrepida contessa.

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